Follow by Email

maandag 12 december 2016

Afrika - Krokodillen en nijlpaarden

Nijlkrokodillen zijn indrukwekkende dieren, die zo'n 6 m lang kunnen worden.
Dit exemplaar lag op een oever van de Chobe River in Botswana.
Deze foto heb ik kunnen maken door maximaal in te zoomen met mijn 100-400 mm lens.
Natuurlijk kan je dit soort beelden uitsluitend maken vanaf een boot, in dit geval een speciale rivercruise boat.
Op het land wil je deze dieren vanzelfsprekend niet tegenkomen.
Dit relatief jonge exemplaar lag op een omgevallen dikke boomstam te zonnen.
Hij was hooguit 2 m lang.
Jonge kroks zijn te herkennen aan de gelige kleur.
Hier lag opnieuw een flinke jongen, met zijn bek in een wat vreemde houding.
In de Chobe River hadden ze voldoende water om probleemloos te kunnen leven.
In Zimbabwe passeerden we een bijna droog gevallen rivier, waaruit de krokodillen al gevlucht waren.
Daar bewogen nog wel meervallen in het modderige rivierwater, gadegeslagen door Afrikaanse zeearenden.
Waarschijnlijk zullen ze niet veel later ten prooi gevallen zijn aan deze arenden,
maar ook aan maraboes en gieren, die daar een waar feestmaal zullen hebben gehad.
Opnieuw een beeld van dezelfde krokodil, met maximale zoom gemaakt.
De zichtbare tanden maken duidelijk dat het om een krokodil gaat.
Het dier maakte geen enkele beweging, zelfs niet met zijn ogen.
Krokodillen kunnen wel 100 jaar oud worden.
Je moet er niet aan denken dat je door dit soort enorme krachtpatsers gegrepen wordt.
Iedereen kent wel de beelden van de Grote Trek waarbij gnoes en zebra's bij het oversteken van een rivier niet aan de kaken van een krokodil konden ontsnappen.
Een dag later zagen we tijdens een 4WD-safari krokodillen beneden ons in de zon liggen.
Zo zie ik ze graag, hoewel het nog mooier is de open bek recht voor je te zien (als je tenminste op veilige afstand bent).
Ze openen hun bek wagenwijd om zo warmte kwijt te raken, omdat ze niet kunnen zweten.
Ik heb hier toch ook maar een plaatsje ingeruimd voor een nijlvaraan.
Vanaf een brug boven een al behoorlijk drooggevallen rivier - waar we ook de verderop afgebeelde nijlpaarden zagen - konden we hem over de oever en de rotsige bodem zien lopen.
Nijlvaranen kunnen zo'n 2 m lang worden.
In de brandende zon valt het leven voor nijlpaarden niet mee.
Ze grazen voornamelijk 's nachts, maar af en toe zagen we ze ook wel overdag op het land.
Dit nijlpaard had het goed voor elkaar.
's Nachts gegeten en daarna 's morgens lekker in een flinke poel relaxen.
Als het te heet zou worden, hoefde hij zich alleen maar om te draaien.
In zo'n omgeving - niet ver van de plek waar de nijlvaraan liep - redden ze zich wel.
Ook al was het heet, ze namen toch de moeite om overdag wat te lopen en voedsel te zoeken,
in plaats van voornamelijk in het water te liggen.
Nijlpaarden zijn, zoals velen wel zullen weten, gevaarlijke dieren.
In Afrika is dit dier verantwoordelijk voor het grootste aantal doden dat door een dier veroorzaakt is.
Ze zijn niet alleen snel, maar ze hebben ook nog eens een bek met gevaarlijk grote tanden.
Deze archieffoto, gemaakt in Malawi in 2011, is daarvan wel een overtuigend voorbeeld.
We waren er zeker van dat dit nijlpaard door de hitte bezweken was.
De rode kleur heeft te maken met een beschermende, zonwerende stof die onder invloed van zonnestraling op bepaalde delen van de huid (bijvoorbeeld de buikzijde) wordt gevormd .
Er cirkelden echter geen gieren en andere aaseters boven het dier.
Tot onze verbazing stond hij toch weer op en wandelde naar het water.
Je snapt niet dat ze op het land gaan liggen als ze ook in het water verkoeling kunnen vinden.
Een vergelijking met het gedrag van (zeer) blanke toeristen in zonnige streken dringt zich onvermijdelijk op.
Nee, dan doen moeder en kind het hier beter.
In de Okavango Delta zagen we een drietal nijlpaarden op tamelijk korte afstand, terwijl wij in een mokoro (een soort uitgeholde boomstam) zaten.
Vader lag hier net buiten beeld.
Het voordeel van een lage mokoro is dat je de nijlpaarden bijna recht in de ogen kunt kijken.
Het is overduidelijk dat we goed in de gaten werden gehouden.
Gelukkig bevonden we ons op een veilige afstand, denk ik.
In ieder geval waren de dieren wel gewend aan nieuwsgierige bezoekers.

AFRIKAANSE FABEL
(sterk verkorte versie)
Ooit hadden nijlpaarden prachtig haar.
 Hippo het nijlpaard was hier zo trots op, dat hij ging opscheppen tegen Haas. Hij zei dat Haas maar lelijk haar had.
Haas werd kwaad en stak, toen het nijlpaard lag te slapen, zijn haar in brand.
Sindsdien is het nijlpaard kaal, en het schaamt zich nu zó voor zijn lijf,
dat het voornamelijk onder water is gaan leven en 's nachts naar eten gaat zoeken.





12 opmerkingen:

  1. Hoi Kees,
    Wat een gave foto's zijn ook dit weer!! Waanzinnig om zo die krokodillen te zien. Zijn ook aardige grote jongens.
    Die nijlpaarden zijn ook super. Wat een gigantische beesten. Mooi hoe je ze zo liggend met die koppen net boven het water hebt weten te fotograferen. Je laatste foto daarvan is echt een topper.
    Dit lijkt me echt te gek om in het echt te zien, maar dat begrijp jij wel.

    Groeten, Marco

    BeantwoordenVerwijderen
  2. Hoi Kees
    wat een geve foto's hier zwem je niet graag tussen het lijkt me heel mooi om deze dieren te fotograferen.
    groetjes Herman.

    BeantwoordenVerwijderen
  3. Het zal jou niet verbazen dat ik liever macrofoto's zie, maar ik denk dat daar op jullie reis niet veel gelegenheid voor was (of het moet nog komen in een volgend blog). Gelukkig voor jou genoeg andere onderwerpen om je mee te vermaken. Ik blijf persoonlijk liever uit de buurt van dit gevaarlijke spul, maar kennelijk hou jij wel van wat spanning. Als ik het goed begrijp hebben jullie dit al eerder gedaan?
    Groet, Dick

    BeantwoordenVerwijderen
  4. Prachtig weer Kees. Een superreis heb je achter de rug en als ik je foto's bekijk, kan het vast niet veel beter zijn dan wat jullie meegemaakt en gezien hebben. De foto's van de nijlpaarden vanaf dat lage standpunt uit de boot zijn qua uitvoering natuurlijk de kers op de taart. Mooi verhalend blog en heerlijk om te lezen en te bekijken.

    Groet,
    René

    BeantwoordenVerwijderen
  5. Hoi Kees
    Weer 'n super mooie platen, er zal zo'n Krokodilletje onder de boot zwemmen, het lijkt mij 'n mooie ervaring maar aan de warme temperatuur ga ik liever naar het hoge noorden.
    Heb weer genoten van deze serie.
    Groetjes Loes

    BeantwoordenVerwijderen
  6. Hallo Kees,
    ich habe das auch schon gehört das Nilpferde nicht ungefährlich sind. Toll das du dich so nah heran gewagt hast. Tolle Bilder sind dir gelungen, das rote /tote Nilpferd gefällt mir am besten..;-))
    Grüsse Frank

    BeantwoordenVerwijderen
  7. Hoi Kees,
    Geweldig wat een reis! Prachtige foto's van deze toch wel heel gevaarlijke dieren...! Mooi verslag ook. Mijn favorieten zijn de nijlpaarden van de laatste drie foto's! Die zijn heel gaaf! Maar die eerste krokodil ook. Het geeft wel aan dat je behoorlijk dichtbij zat. brrr..ik moet er niet aan denken. Alweer een heerlijke blog!
    groetjes,
    Maria

    BeantwoordenVerwijderen
  8. Ha Kees,
    jullie hebben wel lef zeg, je moet met die laatste foto's toch best wel dichtbij geweest zijn. Maar mooie resultaten vanaf zo'n laag standpunt. Ik vind hippo's maar rare beesten. En toch: als je hun geluid in de verte hoort is het: Yes, Africa! Bij een hippopool zitten is ook zo heerlijk rustgevend, al snap ik totaal niet waarom eigenlijk. Wist je trouwens dat ze niet kunnen zwemmen?!!
    Krokodillen zijn ook foeilelijk, maar wel heel imposant. Je eerste foto brengt dat 't beste over, vind ik. Hoewel, dat oog halfopen op foto 4 doet ook snode plannen vermoeden.
    Ik krijg weer helemaal de Afrikakriebels van dit blog.
    Hartelijke groet, Corrie

    BeantwoordenVerwijderen
  9. Hoi Kees,
    heel indrukwekkend deze grote Nijlkrokodillen. Ik moet eerlijk zeggen dat ik blij ban dat ik daar niet was whahahahaha..... Nu hadden jullie natuurlijk goede gidsen en ook de boot was een betrouwbare maar toch.... Wel heel mooi om deze dieren op deze manier eens in het wild en ook nog van behoorlijk dichtbij te kunnen bekijken.
    De nijlpaarden zijn anders ook werkelijk heel fraai om te zien. Hier zie ik voor het eerst ook dat ze ietwat 'roze' zijn,. Echt heel mooi deze serie en heel mooi gefotografeerd.
    Groetjes, Helma

    BeantwoordenVerwijderen
  10. Hallo Kees, indrukwekkende dieren zijn het,zowel de krokodillen als de nijlpaarden. De foto's zijn weer prachtig en geven een mooie indruk van hun habitat.
    Groeten, Roos

    BeantwoordenVerwijderen
  11. Must have been amazing to see all these animals! Great photos!

    BeantwoordenVerwijderen
  12. Crocodiles and especially hippos are the most dangerous animals in Africa, I bet you didn't open your car door to take these pictures!
    Great footage and beautiful photos!
    Keep well Kees!

    BeantwoordenVerwijderen